Velké riziko a velký zisk – vesmírný lov potvrzen

Crouching Comet Interceptor, Hidden Dragon

ESA schválila projekt Comet Interceptor, což má být výzkumné plavidlo, které bude „stát“ ve vesmíru a čekat tam na objevení se dlouhověké komety (tedy takové, která přiletí zvenčí naší planetární soustavy a vrátí se do blízkosti Slunce méně často, než jednou za 200 let). Tyto typy komet jsou pozorovány jen několik měsíců předtím, než se přiblíží k vnitřní sluneční soustavě. Proto je příprava zavěšené kosmické lodi jednodušší a dává větší smysl než organizovat start ze Země v tak krátkém čase.

Interceptor komety může na svou pozici čekat roky (podle nejoptimističtějších odhadů se vhodná příležitost pro výzkum objeví po 6 letech čekání). Existuje 80procentní šance, že zachytí dlouhodobou kometu za rozumnou dobu, kterou plavidlo stráví „na parkovišti“, říkají vědci, ale pokud k tomuto setkání nedojde, mise se zaměří na studium jednoho z nich. krátkodobé komety, které nás pronásledují (jako kometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, zde jsme se obrátili o pomoc ve studii).

Evropský dravec, ale s dračími drápy

Po schválení mise v první polovině června ESA rozhoduje o designu. Mise bude zahrnovat hlavní kosmickou loď a dvě sondy, z nichž jednu postaví Japonská vesmírná agentura (JAXA). Sondy se ke kometě přiblíží na velmi blízko 400 kilometrů, zatímco samotná kosmická loď zůstane asi 1000 kilometrů od objektu, aby nedošlo k poškození úlomky.

Stavba hlavní lodi a jedné ze sond bude svěřena některému z evropských výrobců spolupracujících s ESA, britskému Thales Alenia Space nebo italskému OHB Italia.

Místo přepadení – L2

Mise plánovaná na rok 2028 zavede Comet Interceptor do druhého Lagrangeova bodu (libační bod L2). Jedná se o místo na hluboké oběžné dráze Země, kde se objekt bude moci opřít proti gravitačním silám Země a Slunce. Stejná mise také dopraví nový dalekohled Ariel do libračního bodu, který bude studovat exoplanety daleko od tohoto bodu. Nachází se tam také nedávno vypuštěný dalekohled Jamese Webba.

Účel vesmírného lovu

Vědci se poprvé rozhodli zorganizovat takovou výzkumnou misi „rychlé reakce“. Co doufají, že najdou? Za prvé, kometa mimo naši soustavu je jakousi „zprávou v láhvi“, která nám poskytne první pohled na materiál, který není kontaminován vlivem prvků, které obývají naši sluneční soustavu. Složení vodního ledu a prachu nám může hodně napovědět o podmínkách mimo náš malý koutek vesmíru. V první řadě půjde o bezprecedentní průnik do oblastí vesmíru, které jsme dosud nemohli prozkoumat.

Zdroj: nature.com 

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.